令和2年度通常総会の開催にあったって

 令和の時代となって2年目となりました。
 昨年は、7月に西日本豪雨・9月に台風19号の大水害・10月に東日本豪雨と絶え間なく深刻な自然災害に見舞われました。その爪痕は未だ癒えておりません。
 今年は年明けから新型コロナウイルスが広がり、WHOからは感染爆発を意味するパンデミック宣言が出され未だに終息の目途がたっていません。
 私は過去の歴史からみて、「30〜40年単位で時代が変わる」と申し上げてきました。経済は30年単位、戦争・紛争は40年周期で起きているからです。今年はこの30年周期と40年周期が重なる不気味な年です。さらに環境問題が加わりました。今は新型コロナウイルスで怯えていますが、夏以降は大型台風を覚悟しなければなりません。さらに首都圏直下型地震も警戒する必要があります。とても東京オリンピック、パラリンピックの開催どころではありません。これ以上の災禍がないことを願うばかりです。
 災禍の多くは天災ではなく人災です。災禍の起こす要因が人であるならば解決するのも人間です。私たちのものづくりも時代の流れ、環境に大きく左右されていきます。
 今後、各々のポジションにいるリーダーの役割と責任が重要になります。将来を予測して事態に備える、問題発生には的確・敏速な対応をしていくことが求められてきます。技能士の世界においてこの先導的役割を果たすのは全技連マイスターの方々です。
 ところで先般、私は全技連の財政が今年度末にも破綻する危機にあること知り会費改定を提案しました。が、「唐突であり会員から理解されない」ということで原案及び修正案とも白紙撤回されました。私は混乱の責任を取り辞任を申し出ましたが否決されました。
 ご案内の通り、現在、全技連の会費は一人当たりに換算すると70円弱になります。しかし今回の提案で年間100円の会費でも高いと感じる会員が多いことを知り、驚くとともに、技能士会の継続意義、役割を改めて考えさせられているところです。
対してマイスター会は? 現在、マイスター会は一人年間1万円の会費を頂いています。高いと思う人もいるかもしれません。これは全技連マイスター創設に尽力した先輩方の高い志、目標から決めたものです。匠の技を極め名工を目指し高度技能を継承する、人間性豊かな後輩技能士の指導・育成に努める、社会的貢献を広め技能士の評価を高める、褒章や叙勲等該当者を増やし社会的地位の向上につなげていくという決意でした。
改めて諸先輩の創設した原点に戻り、技能士会会員への精神的影響力を発揮し、被災地等への社会貢献ができればと願っています。実りある総会となることを祈念します。


令和元年全技連マイスター会東京支部挨拶
      全技連マイスター会会長 大関東支夫

 皆様、ご多忙の中、ご参加いただき大変ご苦労様です。

 令和になって初めてのマイスター東京支部の総会が元気に開催され嬉しく思います。
 昭和から平成に変わった時は、天皇の逝去ということもあり何か暗いスタートだったように思います。日本経済もこの時を頂点にしてバブルが崩壊。一気に下降を続けました。景気は長期間低迷します。平成は正に失われた30年だったと言えます。
 今回は上皇陛下が元気なうちに譲位されたこともあり、日本中が祝賀ムードのような明るい印象を受けます。日本経済もこの明るさ同様、元気になって欲しいと願います。

 ものづくりの世界を考えて見ましょう。「元号が変わってもものづくりは同じだよ」と言う方もおられるかもしれませんが、過去の歴史をみますと、その時代を特徴づけるようなことが起きているように思います。
 戦後の絶対的なモノ不足の時代には、作るモノは何でも売れます。靴なども右と左が違うものでもサイズがあえば買う人もいます。
 少し落ち着いた時代になると、高くても欲しいものがあると、カネをためてから買うようになります。ボーナスをもらったらテレビを買おう、洗濯機を買おうというように。
 そして物が国民に行き渡るようになると、今度は品質の良いものに買い換えようとします。車や電化製品、衣類、住宅等の交換です。
 さらに国民生活にもゆとりがでてくると美味しいモノを食べる、海外旅行等レジャーにカネを使うようになりました。日本が世界一と言われた昭和の終わり頃です。

 平成になるとバブルが崩壊します。世界でもこれまで経験したことのない体験でした。経済は長らく低迷します。この間に国民の所得格差が広まり、消費行動も二極化します。
 お金のある人は高品質の商品や食事に向かいますが、低所得層の比率が増えたことで、モノは安い方が売れるようになります。価格競争が始まりです。これが平成の時代でした。

 では、令和の時代はどうなるか。私は相変わらず所得格差は同じように続くと思います。ただ富裕層と低所得層の比率がどうなっていくかが今後の課題です。
 低価格製品を求めざるを得ない人たちは相変わらず「安くて少しでも良いモノ」を選んでいきます。逆に、所得に余裕のある人たちは本物志向になっていくと思います。「高品質で本物」と判断すれば高くても購入します。
 こうした時代の中で、技能士はどうすべきか。
 基本的には3つの視点から考えられると思います。
 一つは、現在の技術、技能をさらに高めて時代に引き継ぐこと。
 二つ目は、常に新たな時代環境を意識した改善、改革ができるかということです。
 日本には100年企業が世界中で最も多く存在するといいます。同一企業が100年以上も長く存在できるというのは、それなりの要因があるはずです。
 典型的な企業はトヨタ自動車です。もともとは機織機を作る会社でしたが、時代の潮流を捉え、自動車会社を設立しました。しかし、ある日突然機織り会社から自動車会社になったわけではありません。長年、培われてきた技術、技能のノウハウがあったから自動車会社に変身できたのです。それが見事に時代にあったのです。

 技能士の世界でも同じです。昔は良かったと同じ事の繰り返しで昔の夢を追っていても時代に取り残されます。これは過去に良い思い、栄光の経験をした職種ほど変化ができないようです。
 北原白秋の童謡に「待ちぼうけ」という歌があります。
「待ちぼうけ 待ちぼうけ ある日せっせと野良稼ぎ そこへ兎が跳んできて ころり転げた 木の根っこ」という歌です。
 昔、宗の国のある農民が野良にでて働いていると、目の前に兎が跳んできて、偶然そこにあった切り株に頭をぶつけて死んでしまった。農民は労せずして兎を手に入れた。これは良い事を知ったと、その日以降スキを放り出して、連日切り株の前でじっと兎がぶつかるのを待っていた。いつまで待っても兎はこない。結局、彼は国中の笑いものになった。
 このエピソードを北原白秋は歌にしたのです。過去の良い出来事を期待して、融通を利かせず、変化に対応していかなかなければこの農民と同じようになってしまう。
 これからはITを活用したり、他業種とのコラボ作品を考案したりして消費者の求めるものを商品化していかなければ市場で勝負にならないと思うのです。

 第三は、営業面で工夫・進化しなければなりません。
 技能士は腕は達者だが商売は苦手と言われます。
 皆様の作品をより高く評価してもらい収入面での向上を確保していかなくてはなりません。技能士の世界でも蔵が立つような人をたくさん誕生させなければならないのです。

 私たち技能士会は、こうした考えの中で令和の時代にふさわしい活動をしていきたいと思います。皆様、新たな夢と希望を持って進んで行きましょう。